Así se ve cuando el cerebro recuerda algo

¿Cómo recuerdas dónde pusiste las cosas?

El vídeo que ves en la parte superior del caso es de un cerebro de ratón. Los puntos brillantes son células nerviosas en un área del cerebro que se iluminan cuando el ratón se acerca a objetos que sabe dónde.

– Esto indica claramente que precisamente estas neuronas desempeñan un papel clave en nuestra capacidad de recordar y predecir la ubicación de objetos.

Eso es lo que dice Koen Vervaeke. el lidera uno nuevo estudio quienes han descubierto más sobre cómo nuestro cerebro recuerda dónde guardamos las cosas.

Koen Vervaeke es investigador del cerebro en la UiO.

– Los estudios muestran cómo el cerebro almacena la ubicación de las cosas, afirma el profesor asociado Koen Vervaeke de la Universidad de Oslo

Foto de : Privado

El área en la que se encuentran estas células nerviosas se llama corteza retroesplenial. Cuando los investigadores examinaron más de cerca las células nerviosas allí, descubrieron dos cosas muy importantes.

– En primer lugar, algunas de estas neuronas en realidad predijeron dónde estaba un objeto antes de que los ratones estuvieran físicamente cerca del objeto. En segundo lugar, estas neuronas continuaron activas incluso cuando se retiró el objeto.

Puede medir con mayor precisión en ratones

En el cerebro se produce un cambio físico cuando almacenamos cosas. Se fortalecen las conexiones entre las células cerebrales y se dibuja un mapa mental.

– Estudios anteriores han observado los patrones cerebrales de personas ciegas, pero los métodos que se pueden utilizar en personas son limitados. No muestran cómo cooperan las redes de células cerebrales individuales para almacenar la ubicación de los objetos, afirma Koen Vervaeke.

Por ello, los investigadores centraron su atención en los ratones.

Ratones utilizados para la investigación del cerebro

La investigación en ratones arroja resultados más precisos que en humanos.

Foto de : Geir Mogen

En el estudio, los ratones pudieron moverse y explorar objetos en la oscuridad. Mientras los ratones exploraban su entorno, los investigadores utilizaron microscopios de escaneo láser avanzados para medir la actividad de miles de células cerebrales individuales en los cerebros de los ratones.

Cerebro

A veces es difícil recordar dónde se han almacenado las cosas, pero ahora los investigadores saben en qué parte del cerebro se almacena la información sobre ellas.

Foto de : malgorzata tatarynowicz

Una pieza del rompecabezas

La corteza retroesplenial es una de las primeras regiones del cerebro afectada por enfermedades como el Alzheimer. Por lo tanto, quizás no sea sorprendente que olvidar constantemente dónde deja las llaves pueda ser una señal de advertencia temprana de este tipo de enfermedades.

El objetivo del estudio es comprender mejor cómo los cerebros sanos almacenan información sobre los objetos. Puede contribuir al desarrollo de nuevos métodos de tratamiento para la pérdida de memoria, afirma el primer autor del estudio, Andreas Lande.

– El enigma del Alzheimer es un enigma y esto es investigación básica. Puede que acabemos de encontrar una pieza azul en un gran rompecabezas de mar y cielo, pero finalmente nos estamos acercando a una solución.

Andreas Sigstad Lande

Los resultados del estudio son otra pequeña pieza del rompecabezas que puede resolver el enigma del Alzheimer, opina Andreas Sigstad Lande.

Foto de : UiO

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