Chocolate negro, un tesoro para la salud. Los nutricionistas explican sus beneficios

Los estudios han demostrado que el chocolate amargo se asocia con una reducción de la placa aterosclerótica en las arterias coronarias y un menor riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

La función cognitiva también puede verse beneficiada, mejorando procesos como la memoria y la atención.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, el extracto de cacao mejora la sensibilidad a la insulina, mejora la cognición y reduce la inflamación.

Además, el extracto de cacao tiene efectos antioxidantes que protegen las células sanas del estrés oxidativo y el daño del ADN. El chocolate negro también actúa beneficiosamente reduciendo el valor de los triglicéridos y del colesterol «malo» (LDL).

Rico en minerales

El chocolate negro es una excelente fuente de minerales como el magnesio y el hierro. El magnesio es un mineral necesario para regular el azúcar en sangre y la presión arterial, la contracción muscular, la función nerviosa y la síntesis de ADN.

Una ingesta insuficiente de magnesio puede provocar problemas de salud, incluida la presión arterial alta. Por eso es tan importante elegir alimentos ricos en magnesio como verduras, frijoles y productos de cacao.

El chocolate negro también es rico en magnesio. Una ración de 100 gramos de chocolate negro, que contiene entre un 70 y un 85% de sólidos de cacao, aporta 64,6 miligramos (mg) de magnesio, que aporta el 15% del valor diario requerido.

Además de hierro y magnesio, es una buena fuente de otros minerales como manganeso y cobre. El manganeso es necesario para el metabolismo energético y la función inmune, mientras que el cobre actúa como factor de enzimas involucradas en la producción de energía, la síntesis de neurotransmisores y el metabolismo del hierro.

Apoya la salud intestinal

Dado que la dieta tiene un impacto significativo en la salud de los intestinos, el chocolate negro, por sus características, juega un papel importante.

Aporta nutrientes beneficiosos para el intestino, como los prebióticos. Estos actúan como combustible para las bacterias beneficiosas del tracto digestivo.

Un estudio de 2022 de 48 adultos sanos encontró que los participantes que consumieron 30 gramos de chocolate amargo con un 85% de contenido de cacao durante 3 semanas informaron aumentos significativos en la diversidad bacteriana intestinal. También mostraron un estado general de bienestar.

¿Cuáles son los valores nutricionales del chocolate amargo?

El chocolate negro es sorprendentemente rico en nutrientes, incluidos minerales como el magnesio y el hierro.

Esto es lo que contiene una pieza de chocolate negro de 100 gramos:

  • Calorías: 170
  • Grasa: 12,1 gramos (g)
  • Proteína: 2,21 g
  • Carbohidratos: 13 g
  • Fibra: 3,09 gramos
  • Azúcar: 6,8 gramos
  • Cobre: ​​0,5 mg o 56% del DV
  • Hierro: 3,37 mg de hierro o 19% del VD.
  • Magnesio: 64,6 mg o 15% del VD
  • Zinc: 0,93 mg o 8% del VD

Riesgos de consumir chocolate amargo

El chocolate amargo es una excelente fuente de fibra y rico en minerales esenciales para la salud en general. También aportan menores cantidades de vitaminas y minerales, incluidos fósforo, potasio y vitamina K.

Pero al ser rico en calorías, conviene consumirlo con moderación. Además, todos los productos del cacao contienen cafeína. El chocolate también contiene un estimulante natural llamado teobromina. El consumo excesivo puede provocar efectos secundarios como problemas de sueño, ansiedad y nerviosismo, especialmente en personas sensibles a la cafeína.

Además, las investigaciones sugieren que los productos de cacao consumidos al final del embarazo pueden estrechar un vaso sanguíneo fetal llamado conducto arterioso, lo que podría tener un impacto negativo en la salud del feto.

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